Agnès Girard, une entrepreneure visionnaire dans le tourisme en montagne

Agnès Girard a fondé le groupe Montagnettes qui construit et exploite des établissements touristiques en montagne.  Portrait de cette cheffe d’entreprise, ancienne sportive de haut niveau,  dont le groupe s’investit localement à long terme.

Agnes Girard

Agnès Girard est à la tête du groupe hôtelier Montagnettes depuis 1992. À l'époque, elle revient tout juste des États-Unis, un MBA en finance en poche. Sur les conseils de son père, installé à Val Thorens depuis les années 70, elle décide de se lancer dans la location saisonnière et met sur le marché des petits chalets mitoyens. Chaque unité de logement propose des grandes surfaces habitables (de 75 à 120 m2) pour accueillir familles et tribus d'amis. « Aujourd'hui, cela paraît très commun mais à cette période-là, les stations de ski ne proposaient que des studios de petites surfaces. On ne cherchait pas encore le confort au ski », précise-t-elle.

Après la construction d'un premier bâtiment en 1992, suit quasiment l'ouverture d'une résidence de tourisme chaque année pendant 7 ans. Depuis, le groupe compte 7 résidences chalets, 3 résidences hôtelières 4 étoiles et 2 hôtels 4 étoiles (soit un parc d’environ 2 300 lits touristiques). 

Jusqu'en 2002, les établissements offraient relativement peu de services. Mais Montagnettes a su écouter ses clients et a grandi avec eux en incluant progressivement nombre de services hôteliers dans ses offres afin de faciliter le séjour de ses hôtes et créer de la valeur ajoutée au concept de base.

La configuration des produits touristiques imaginés par Montagnettes a permis aussi d’adapter les établissements aux attentes des différentes typologies de clientèles. Ainsi, et malgré le haut niveau de prestations attendues sur la période hivernale, Montagnettes peut maintenir ses bâtiments en exploitation sur les périodes estivales et répondre aux budgets beaucoup plus limités de la clientèle d’été. 

"Il est nécessaire d’avoir autour de nous des partenaires investisseurs et financiers qui aient la même vision long terme que nous"

C'est à la construction, en 2011, du Hameau du Kashmir, hôtel **** et  résidence hôtelière à Val Thorens, que Bpifrance est intervenu via un prêt à long terme. Le partenariat financier est renouvelé en 2015 pour la construction du Taos, hôtel **** de Tignes. « Bpifrance nous a aussi aidé à financer la sortie de certains de nos investisseurs. Malgré les montants élevés, les solutions financières proposées par Bpifrance nous ont permis de restructurer le capital de nos principales sociétés d’exploitation et ainsi de pérenniser leur fonctionnement», explique Agnès Girard.

logo les montagnettes

L'ADN des Montagnettes ?

« Nous nous projetons sur le long terme et la culture de notre entreprise est bâtie sur cette idée socle. De ce fait, nous sommes vigilants sur la pérennité des opérations immobilières et d’exploitation dans lesquelles nous nous engageons. Pour garantir d’offrir un produit qui reste en adéquation avec la demande de nos clients, il est nécessaire d’avoir autour de nous des partenaires investisseurs et financiers qui aient la même vision long terme que nous et qui comprennent la nécessité que nous avons de réinvestir régulièrement dans nos outils de travail.»

Le groupe Montagnettes est membre Bpifrance Excellence et membre de l’accélérateur Auvergne-Rhône-Alpes.

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