Le plus grand incubateur de start-up au monde a été inauguré en grande pompe fin juin. Ce projet, initié et soutenu par Xavier Niel, le fondateur de Free, vise à développer un écosystème favorable aux entrepreneurs et à l’innovation. Reportage auprès des premiers arrivants.

Si, en ce mois d’août, à quelques encablures de la Bibliothèque François Mitterrand, dans le 13ème arrondissement de Paris, Station F paraît un peu vide, cette impression est trompeuse. En fait, le campus, nouveau temple des startuppers, affiche déjà complet.

« Depuis l’ouverture, nous avons déjà accueilli 1 500 personnes sur nos postes de travail. À la rentrée, nous serons complets, car les 3 000 postes ont été attribués », affirme Rachel Vanier, la directrice de la communication de Station F, qui fait la visite guidée du site. Pourtant, le processus de sélection des candidatures aux deux programmes de Station F - le Founders Program et le Fighters Program - est exigeant. « Pour être admis sur le campus, il faut répondre à des questions pointues. Il y a un dossier à remplir avec plusieurs éléments à indiquer, comme le benchmark et les indicateurs clés de performance. Une première sélection est ainsi effectuée par des entrepreneurs du réseau de Xavier Niel. Ensuite, nous avons dû faire des vidéos en une seule prise pour répondre en anglais à des questions inopinées », témoigne Charlotte Muller, Pdg de la start-up LeService, qui a développé une plateforme haut de gamme pour mettre en relation les meilleurs professionnels du bien-être de Paris (fitness, yoga, beauté…) avec des utilisateurs à l'emploi du temps chargé.

Un écosystème stimulant

Charlotte Muller a été agréablement surprise : « Il y a beaucoup de conférences effectuées par des intervenants de renom, dont des professionnels américains du private equity. » Mais le plus grand avantage de Station F - un immense entrepôt des années 1920, rénové et réhabilité, qui offre une superficie de 34 000 mètres carrés et peut accueillir un millier de start-up françaises et étrangères avec ses 3 000 postes de travail en open space, 24h/24 et 7jours/7 - réside dans le regroupement en un même lieu d’entrepreneurs ambitieux, qui peuvent ensemble tirer vers le haut. « Nous nous retrouvons avec des start-up qui ont des problématiques similaires aux nôtres. Du coup, ces problématiques sont plus faciles à résoudre, grâce à l'émulation entre les différents entrepreneurs », confirme la jeune dirigeante, qui ambitionne de boucler un premier tour de table avec des investisseurs en octobre prochain.

Besoins et buts identiques

Même son de cloche pour Dikom Bakang, co-fondateur de Dear Muesli, qui a développé une marque de petit déjeuner sain et sur-mesure : « À Station F, nous pouvons profiter d'un écosystème dans lequel les entrepreneurs ont les mêmes besoins. Le plus souvent, il s’agit de chercher des développeurs et des investisseurs, que nous pouvons trouver ici plus rapidement. » Lui aussi vise une levée de fonds dans les prochains mois pour pouvoir recruter du personnel et soutenir la croissance de sa start-up.

"Le fait d’être à Station F est un gage de qualité et de potentiel pour les business angels"

Justement, des investisseurs sont également présents à Station F pour suivre les évolutions des jeunes pousses les plus prometteuses. « La présence de fonds ne nous assure pas forcément des financements, mais le fait d’être à Station F est un gage de qualité et de potentiel pour les business angels », souligne Charlotte Muller. En attendant de trouver des investisseurs, ces jeunes pousses vont poursuivre leur évolution au sein du plus grand campus de start-up au monde. Pour cet ambitieux projet, Xavier Niel, le fondateur de Free, a investi 250 millions d’euros de sa fortune personnelle. Il n’attend pas de retour sur investissement. En revanche, le budget annuel d’exploitation, évalué entre 7 et 8 millions d’euros, sera pris en charge grâce aux recettes du site (loyers et restauration).

Un guichet unique pour simplifier les démarches

Si le « fab lab », cet atelier de démonstration et de prototypage qui sera doté de machines et d’outils, dont des imprimantes 3D, mis à la disposition des occupants, ne sera opérationnel que d’ici la fin de l’année, dès la rentrée de septembre, en revanche, la French Tech occupera un grand bureau dans l’espace « Share ». Un lieu qui comprend notamment un auditorium de 300 places et un emplacement événementiel. La cerise sur le gâteau de ce premier espace consiste en la présence d’une vingtaine de services publics (la poste, l’Urssaf, l’INPI…) pour permettre aux start-up d’effectuer des démarches rapidement. Le deuxième espace, baptisé « Create », regroupe les postes de travail et les quelque 26 programmes dédiés aux entrepreneurs. Rachel Vanier détaille : « Nous avons deux programmes en propre gérés par Station F : le Founders Program pour les start-up early stage, à 195 euros par mois le poste de travail et le Fighters Program, qui est gratuit et destiné à des entrepreneurs issus de milieux sociaux moins aisés, afin de favoriser la diversité. Les autres programmes sont pilotés directement par les partenaires de Station F ». Parmi les partenaires figurent quelques grandes entreprises technologiques étrangères, telles que Facebook - sur l’analyse des données, et Microsoft France - sur l’intelligence artificielle, ainsi que des françaises comme Ubisoft pour le gaming et Thalès pour la cybersécurité. Ce deuxième espace est complété par des cabines individuelles pour permettre à certains occupants de s’isoler en cas de besoin et des salles de réunion agrémentées de jolis poufs. Le troisième espace, le « Chill », est en cours d’aménagement et sera bientôt ouvert au public. Il accueillera un restaurant de la chaîne Big Mamma à la fin de l’année, qui fonctionnera, comme Station F, 24h/24. À l’entrée principale, au 55 boulevard Auriol, le nom du campus surplombe la bâtisse en lettres capitales. Une façon de contribuer un peu plus au rayonnement international de la ville de Paris et de la France - et de la vigueur de l'économie dans l'Hexagone.

Le saviez-vous ?

Pour accompagner le développement des startups de Station F, Bpifrance est également présent sur le campus

Crédit photos : DR

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