Qu'est-ce que le concours i-LAB ?

Une nouvelle édition du concours i-LAB vient d’être lancée. Pour en savoir plus, nous sommes allés à la rencontre de Jean-François Lafaye, en charge de ce concours chez Bpifrance. Interview.

Pouvez-vous nous expliquer en quelques mots ce qu’est le concours i-LAB?

Jean-François Lafaye

Une formidable rampe de lancement pour des projets à fort contenu technologique. Le concours i-LAB, organisé en partenariat entre le ministre de la Recherche et Bpifrance, est devenu le premier dispositif d’amorçage pour ces projets et il est très structurant pour cet écosystème.

Quel message donneriez-vous aux futurs entrepreneurs pour leur donner envie de déposer leur dossier ?

Près de 80 % des entreprises créées dans le cadre des 17 premières éditions du Concours i-LAB sont toujours en activité. Grâce au label apporté par le concours i-LAB, certaines d’entre elles sont devenues de vraies pépites.

Le concours i-LAB en est déjà à sa 18e édition. En quoi cette édition est-elle différente des précédentes ?

On ne change pas une équipe qui gagne ! Néanmoins, on essaye toujours de s’améliorer. Pour 2016, nous avons choisi de traiter les projets ayant encore besoin de valider leur faisabilité (ex catégorie « émergence ») dans le cadre de la Bourse French Tech pour pouvoir les aider au fil de l’eau et ne pas les contraindre avec le calendrier du concours.

Auriez-vous un ancien lauréat coup de cœur à nous présenter ?

Sigfox, lauréat d’il y a six ans (2010), a levé 127 M€ et totalisera 400 personnes à fin 2016. Sa technologie radio UNB (« Ultra narrow band ») lui permet de bâtir un réseau cellulaire bas-débit, économe en énergie. C’est le tout premier réseau de l’IoT ou IdO (Internet des Objets) à avoir été mis en place. Sigfox a certes été lancé en France, mais le service s’est rapidement étendu à onze autres pays d’Europe et débute son implantation de l’autre côté de l’Atlantique.

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