Concours d'innovation : i-PhD

Pour répondre au grand défi de doubler le nombre de startups Deeptech en France, le MESRI en partenariat avec Bpifrance lancent le concours i-PhD. Il vise à soutenir les jeunes Docteurs souhaitant valoriser leurs travaux de recherche, à aider la création d’entreprises mettant en œuvre des innovations de rupture.

Qui peut concourir ? 

Le Concours est réservé à des jeunes Docteurs ou Doctorants qui souhaitent valoriser des résultats de recherche à travers un projet de transfert de technologie :

  • « Jeune Docteur » signifie des doctorants devant soutenir l’année civile du Concours ou des Docteurs ayant soutenu depuis moins de trois ans à la date limite de dépôt des candidatures. Il n’y a pas de conditions de nationalité ni d’âge pour les candidats sous réserve qu’ils remplissent les conditions légales et réglementaires requises pour la création d’une entreprise en France.
  • « Valoriser des résultats de recherche » : signifie avec un laboratoire public de recherche qui accompagne le projet en y apportant les résultats de ses travaux de recherche.
  • « à travers un projet de transfert de technologie » : signifie dans le but de créer une start-up pour développer et commercialiser le produit ou service identifié et à ce titre accompagné par une Structure de Transfert de Technologie (STT).

Le triptyque Jeune Docteur – Laboratoire public de recherche – Structure de Transfert de Technologie (STT) est une condition nécessaire à l’éligibilité du projet. Il est donc indispensable pour un jeune Docteur d’être accompagné par un laboratoire avant de pouvoir présenter son dossier à une STT.
Les projets sans soutien financier ne sont pas éligibles.

Ce Concours ne s’adresse pas à des porteurs de projets ayant déjà créé leur entreprise, ni à des lauréats du concours d’innovation i-Lab ou du concours d’innovation i-Nov.

Quel type de projet est attendu ?

Tout projet de valorisation d’une technologie innovante pouvant conduire à une entreprise et lui conférant une forte barrière à l’entrée, un fort avantage compétitif.

L’innovation visée est une innovation à partir d’une technologie développée dans un laboratoire de recherche publique et qui peut donner lieu à une valorisation. Cette valorisation doit s’appuyer sur des Droits à la Propriété Intellectuelle : brevet, droits d’auteur (typiquement programme informatique), savoir-faire.

Les projets attendus sont des projets « Deeptech » qui n’ont pas nécessairement mis en évidence leur viabilité technologique et/ou commerciale et qui nécessite un soutien important pour arriver à une première preuve du concept. La Structure de Transfert de Technologie associée au projet apporte son soutien financier et son offre d’accompagnement pour permettre au projet de franchir cette étape grâce à une pré-maturation.

Comment sont sélectionnés les lauréats ?

L’évaluation prendra en compte d’une part la capacité à faire fortement progresser la maturité technologique (progrès déjà obtenus et progrès attendus) et d’autre part le potentiel de valorisation de la technologie. Cette évaluation sera complétée par les moyens de mise en œuvre associés : la motivation du jeune docteur, les ressources du laboratoire mobilisées pour accompagner le projet, le financement à engager qui aura été décidé par l’OTT pour accompagner la pré-maturation pendant 6 à 12 mois.

Les projets seront évalués selon 6 critères :

  • Motivation entrepreneuriale : qualité du jeune Docteur pour une démarche entrepreneuriale, engagement pour s’engager dans les dispositifs d’accompagnement mis en place.
  • Ressources du laboratoires mobilisées : dispositif d’accompagnement mis en place par le laboratoire pour permettre au jeune chercheur de développer son projet.
  • Propriété Intellectuelle : capacité à s’appuyer sur une protection des travaux de recherche.
  • Potentiel de valorisation : importance du marché cible et de la valeur possible des produits et des services issus de la technologie.
  • Maturité technologique : point d’avancement de la technologie (TRL) et premiers résultats
  • Financement à engager : importance des moyens à mettre en place pour faire avancer la technologie, montant de l’investissement accordé pour accompagner le projet du jeune chercheur

Quels sont les prix ?

En termes de prix, il sera mis en place une offre de services « accompagnement i-PhD » à destination des Lauréats de la nouvelle promotion sur une période de 12 mois. Cet accompagnement se déroulera pendant l’année civile suivant la sélection des Lauréats. Cette offre exclusive au niveau national vise à accompagner chaque jeune Docteur dans la construction de son nouveau parcours entrepreneurial et met à disposition trois services :

  • Un programme de mentorat par des entrepreneurs et des industriels, pour lui permettre de rapidement s’intégrer au sein de la communauté des entrepreneurs Deeptech.
  • Le financement d’une formation pour les chercheurs entrepreneurs à choisir dans un catalogue de prestataires sélectionnés par Bpifrance.
  • L’accès à un Summer Camp pour découvrir un écosystème emblématique d’une durée d’environ une semaine.

Il n’existe pas de partie pécuniaire pour le prix, ni même de compensation financière si le lauréat ne souhaite pas bénéficier du prix.